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佛教在21世纪应担当什么使命?

二十一世纪,是一个全新的世纪,世界文明正在打破地域及时代的葛藤和隔阂,自然科学与人文科学,东方文明与西方文明,将会深层次地整合,互相包容,从而使我们人类的智慧得到质的飞跃,迈入地球一家的“地球村时代”。随着经济文化的高度发达,人类对精神的需求将会逐渐增大,所以二十一世纪将是人类普遍回归宗教的世纪。而在诸多宗教中,充满着智慧与哲理的佛教,最易与科学接轨,能够担负起新世纪人类心灵“净化器”重任,并且在世界文明中扮演更为重要的角色,在净化人心、环境保护、慈善救济、维护世界和平等方面,担负不可推卸的使命。

新世纪呼唤着佛教,芸芸众生久旱的心灵,渴望着佛法清凉智慧的灌溉。二十一世纪的佛教应该能为人类指明生活的目标,激发起人们心灵深处的道德自律,提升人的自主感,增强人的生命价值感与神圣感,所以必须大力弘扬佛法的“三世因果”等基本教理。因果是人类道德观和价值观的基础;否定因果,实际上就是对社会道德、人生价值、自由解脱等的否定。近代以来,由于西方实证科学的发展,提倡生命是一次性的,没有前世,更没有后世。正是由于这种观念,人们不再需要对自己的生命负责,传统的自尊、自律、自觉的精神,随着科学的发展反而日益消失。佛教主张生命只是一个过程,我们的生命在过去、现在、未来三世中不断流转着,我们的一切语言、行为、思想都会影响到生命的质量,所以我们不但必须对此生此世负责,还必须对自己未来的生命负责,不断反省自我、提升自我,树立自尊、自律、自觉的精神。作为引导人类走向光明的新世纪文化,应当着重吸收和发扬佛教三世因果的观念。只有佛教的因果观念,才能引导人们重视自己的道德、自主精神和解脱。

人类虽然是万物之灵,然而破坏生态平衡与环境的根本原因却是我们自己。我们似乎意识到环境问题的严重性,提出种种可持续发展战略,但是我们并没有真正解决人类自身的错误认识和价值取向。所以,佛教在环境保护方面可以发挥其特有的功能,净化人心,净化环境,实现人间净土。佛教认为世间万物的存在是“此有故彼有,此生故彼生”的缘起,无不从一定的因缘条件和合而互生,互相联系,互相依赖。佛教提倡“依正不二”,其实一切的依报都是我们自身的业力所感。“天下名山僧占多”,我不大同意,应该说成“天下名山僧建多”,无数的祖师大德为建设清净的古刹,植树造林,养林护林,在荒山野岭上建成一座座净化身心的寺院。因为我们佛教徒深深地懂得:我们对自然的破坏,其实就是对自己生命的摧残,不但影响到我们自身的生命,而且会影响他人及子孙后代。

人类因为自己私欲的膨胀,为了满足自己的口腹之欲,对于动物无所不杀、无所不吃,甚至竭泽而渔。我们人类自己贪生怕死,难道那些可爱的动物不是这样吗?当我们听见夜半的屠杀声,难道不会动容而泪下吗?我们坚持人类自己的生存权利,为什么就不能给那些可爱生灵一条生路呢?佛教提倡生命是依业受生,众生在过去生中互为六亲眷属,只是现生现世,由于业力果报的不同,它们沦落到被人类屠杀的下场。但是,我们难道对自己眷属的生命,一点也不关心吗?佛陀还指出,一切众生皆有佛性,在佛性上是平等的,因此佛教提倡善待一切生灵,戒杀、放生,报众生恩,庄严国土,利乐有情。

虽然我们能够很幸福地生活在世上,但是这个世界上仍然有许多不幸的人,他们缺衣少粮,或者被疾病的痛苦所困扰,挣扎在生命的死亡线上;或者因为一时的错误,身陷囹圄,身心俱不安;还有更多的儿童因为经济的关系,失去了接受教育的机会。所以,我们佛教应该充分发挥慈善救济的功能,发扬菩萨“不为自身求安乐,但愿众生得离苦”的慈悲心肠,伸出我们温暖的双手,去安抚那些痛苦的众生,让佛陀的智慧与慈悲沐浴世界上每一个众生。所以,二十一世纪的佛教应该引导信众积极投入经济建设,注重社会慈善救济。哪里有灾难,哪里就会看到我们佛教徒的身影。以慈悲的心灵、真诚的语言、无私的帮助,去感动每一位众生。扶贫救济,施医施药,投身于希望工程,让青少年能够接受应有的教育。同时,我们不要忘记那些失足者和罪犯,他们的身心渴望着社会的帮助,所以我们应该义不容辞,去解决他们身心的不安。我们要以实际行动体现出菩萨道无私奉献、利乐众生的精神,充分发挥服务社会、激励民众、安慰众生等社会功能,在社会民众中确立人间佛教的美好形象。

这是一种服务型的佛教社会职能,我们佛教以特有的智慧观察人间,关心社会的每一个角落,对于每一个社会问题,我们都要从佛法的角度提出有益的解决办法,高瞻远瞩,为现实的人们提供一份“清凉剂”,纠正现代化文明的误区,这是佛教对人类最重要的贡献与功能。面对新世纪,人类不仅需要信心、激情和冷静,更需要卓越的思想、深刻的理论、独立的思考和踏实的作风。所有的一切,我们佛教都应该承担起应有的责任。

我们佛教不但要服务于社会,而且要服务于世界。世界最大的灾难莫过于战争,多少生灵惨遭涂炭,多少文明成果被战火付之一炬,多少人背井离乡,无家可归。1999年,南斯拉夫一个个悲惨的镜头,刺痛着每一个爱好和平的人的心。我们佛教一向都崇尚和平,反对任何形式的战争,在历史上也为人类的和平事业做出过巨大的贡献。二十一世纪的佛教,应该充分发扬爱好和平的教义,将我们佛教徒的心愿形成一种力量,在世界上形成一种呼声:我们爱好和平,反对战争!人类已经用鲜血铺洒了过去几千年的道路,所以我们要用我们佛教徒的声音呼唤万物之灵的人们,让人类不再用鲜血、用战争而是用鲜花、用和平来迎接二十一世纪!

战争的根源在于人类的“贪瞋痴”,在于恣意向外扩张和征服,所以制止战争必须从心念上着手,用智慧和慈悲改变思维和心态,学会征服自己、改造自己、圆满自己,然后以自己的清净功德,行慈悲摄受,来消除战争的根源。我们祈求新世纪一路走好,希望战争能被制止和杜绝,让我们佛教深入人心,让和平成为人类的唯一!让我们人类能一路平安!但是,只有道德的完善,只有慈悲文化的提升,人类社会才能变得更加安全。

二十一世纪被称为精神的时代,我们佛教在新世纪的使命就是要净化人心,促进环境保护、慈善救济,维护世界和平。这一使命是人类所盼望的共同命题,我们佛教徒应义不容辞地担负起这个使命,这是佛陀的本怀,是我们每一个佛弟子都应该遵循的。在这个新世纪的开始,我们祈祷佛陀的光明能够照耀每一个众生,让这个世界充满和平与安宁!

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